Me complace daros la bienvenida al Instituto Catalán de Arqueología Clásica (ICAC) a través de la página web. Vivimos tiempos frenéticos, intensos, inquietantes y a la vez apasionantes. La arqueología clásica, el estudio del pasado en general, nos libera de las angustias diarias y es a la vez para todos nosotros maestro de vida. Las sociedades y culturas mediterráneas y europeas han vivido cambios y vicisitudes históricas muy diversas a lo largo de su historia. El estudio del Mediterráneo antiguo nos proporciona el placer, la tranquilidad de saber que estamos aquí gracias al largo camino recorrido durante tantos siglos. Nada es eterno. Vivimos en un mundo en transformación.

El ICAC, lo veréis en estas páginas, es un centro de investigación dinámico, muy activo, que centra la mirada en la antigüedad clásica, en el Mediterráneo antiguo, tanto geográfica como temporalmente, comprendiendo las sociedades y culturas clásicas y preclásicas de la cuenca mediterránea y del continente europeo en general. Somos un centro de investigación situado en Tarragona con vocación internacional. La arqueología, la antigüedad, poseen la magia de acercarnos a problemas globales desde la cotidianidad, desde la cultura material entendida en un sentido bien amplio. La arqueología es también patrimonio y cultura, en la medida que nuestra actividad genera unos restos materiales que en manos de la sociedad se convierten patrimonio cultural. La conexión con la sociedad que nos rodea es esencial.

Por ello, contribuir a la gestión de este rico patrimonio arqueológico, muy importante justamente en Tarragona, ha sido también uno de los retos del Instituto. El centro tiene además como objetivo la formación avanzada, el máster, el doctorado y el fomento de la carrera investigadora de los jóvenes en las diversas etapas posdoctorales, hasta su estabilización como investigadores y la consolidación de los equipos de investigación. Son éstos los ejes vertebradores del árbol de la investigación, sin los cuales nada tendría sentido. La formación de los jóvenes y su inserción en la comunidad investigadora catalana e internacional ha sido una prioridad del Instituto desde su, en el año 2003.

El ICAC ha ido ganando prestigio y reconocimiento. Hoy es un centro de referencia mundial en su ámbito. Reconocido y líder en innovación y desarrollo de proyectos y líneas de investigación. La captación de talento internacional ya es una realidad y lo deberá seguir siendo durante los próximos años. El equilibrio entre la formación y el fomento de la carrera investigadora y la atracción de talento nacional e internacional es la base para la consolidación de los equipos de investigación que con esfuerzo y compromiso impulsan la actividad del Instituto en el marco de la arqueología catalana.

Estamos en un momento de cambio importante en el Instituto. ¡El ICAC cumple 15 años en septiembre! Y puede celebrar el regreso a Tarragona de investigadores formados en el centro, que años después de iniciar un complejo periplo postdoctoral pueden regresar al Instituto, financiados con programas muy competitivos, para liderar proyectos y consolidar aún más los equipos. Esto da sentido a tanto esfuerzo y tanta perseverancia.

Iniciamos pues el curso 2018-2019 con mucha fuerza y energía, conscientes de las dificultades, pero alegres y cargados de experiencia y conocimiento para continuar con éxito y compromiso todo el trabajo hecho, para abrir nuevos proyectos internacionales que consoliden aún más el reconocimiento del centro, la financiación, la captación de talento, el trabajo en equipo.
Compañeros, amigos, bienvenidos al ICAC.

Josep Maria Palet,
director e. f.

Tarragona, 2 d’agost del 2018